Windows for Mother Cabrini

St. Frances Xavier Cabrini Catholic Church
El Paso, Texas

Featured in STAINED GLASS, Winter 2018:
The quarterly journal of the Stained Glass Association of America.

Architect: Dennis Hyndman, AIA: Hyndman & Hyndman Architecture, Encinitas, CA

Creation and Resurrection behind Altar and Crucifix
23.0' w by 16.5' h

Blessed Sacrament Chapel
2 @ 12.5' w by 14.2' h flanked by 2 @ 8.0' w by 12.5' h

Shrines: Sacred Heart & Our Lady of Guadalupe
Each shrine: Center: 8.0' w by 9.2' h; Sides: 2 @ 4.7' w by 9.2' h

Cupola: Crown of Light
24 @ 3.0' w by 2.8' h

Narthex to Nave Doors; Star Cross & Descending Dove Round Windows.
23.0' w by 9.5' h; Round Windows: 5.0' diameter

Reconciliation Chapels
Interior: 2 @ 6.8' w by 8.6' h; Exterior: 2 @ 4.3' w by by 9.2' h

Choir Window
37.3' w by 8.4' h (partial coverage)

I first heard about plans for a new worship space at St. Frances X. Cabrini Catholic Church from Fr. Frank Lopez and parishioners at a liturgical conference in California in 2004. At long last that vision was realized when their inspired new church on the hill was dedicated in El Paso during a glorious Chihuahuan Desert sunset.

[desplazarse hacia abajo para GUÍA DE VITRALES EN MADRE CABRINI (¡Gracias Jessie!)]

I also happened to meet Dennis Hyndman, AIA (Hyndman & Hyndman Architecture, Encinitas, CA) at the very same conference. Little did I realize that years later Mother Cabrini’s Building Committee would select Hyndman & Hyndman as Project Architect and ask my studio to provide the stained glass. The following is an overview of the stained glass all of us created together.

A master plan approach to the design of stained glass allowed the Windows for Mother Cabrini to work together as a symphonic whole – an integral part of both liturgy and architecture. To date over 60 percent of the Stained Glass Master Plan has been completed and installed. The future stained glass will fulfill a major objective of mitigating unrelenting west Texas sun to create a cool, calm oasis for worship, prayer and contemplation. The Spanish Mission Revival-inspired architecture weaves a subtle, uplifting play of light and shadow throughout the Nave, while the stained glass adds sacred mystery as it tames the intense desert sun.

With massive oak entry doors silently closing behind, worshippers exchange the outside world’s hustle-and-bustle for the welcoming, quiet place of worship within. Directly above the main entrance, the round “Star Cross Window” encapsulates Christ’s life on Earth with symbols of his birth and death. Six future Narthex Clerestory Windows: “Creation”, will contain the most deeply saturated color of all the stained glass. They will further dim the Narthex to help worshipers transition into a more receptive, prayerful frame of mind. Lighter, more transparent stained glass in the Narthex-to-Baptistry Doors/Sidelights draws visitors across the Narthex and also allows the Narthex to double as Cry Room.

A flowing water motif appears along the lower sections of all floor-level stained glass around the Nave. It finds its source appropriately at the Baptistry. Besides its essential role in the Sacrament of Baptism, water takes on added significance in the arid West. As the stylized glass river flows from window to window, it recalls the Rio Grande/Río Bravo del Norte and emphasizes the parish’s outreach to neighbors on both sides of the river.

Passing through the Narthex-to-Baptistry Doors and beneath the “Descending Dove Window”, worshipers encounter Jordan Wanner’s impressive cast bronze Baptismal Font quietly bubbling into Julie Richey & Lynne Chinn’s mosaic-lined pool, Genesis, whose transcendent design resonates with the stained glass. Looking past the Baptistry, the constricted space of the Narthex dramatically explodes out into an expansive, soaring Nave. The stained glass in each of the the Nave’s eight walls resonates with that side’s unique purpose. High above the Altar Table at the Nave’s center, a ring of twenty-four Cupola Windows add a subtle, warm glow as the “Crown of Christ”. At night the Cupola becomes a shining beacon visible for miles around.

Directly across the Nave from Narthex and Baptistry, the Altar Crucifix Window: “Creation & Resurrection” enframes John Collier’s inspiring, larger-than-life Crucifix with radiating imagery spiraling up and out into adjacent stained glass. To the right of the Altar Window and through Rick Findora’sAngel Gate”, the Reservation Chapel Windows envelop the Tabernacle with the radiance of the Holy Spirit. As seen from the Nave, the main center window’s stained glass appears to stream both down from above as well as from the Altar Crucifix Window and up into the (future) Nave Clerestory Windows.

To the left of the Altar Window, stained glass billows across the lower third of the Choir Window enframing unobstructed views to the Franklin Mountains and sky. The upward and outward movement that begins in the Altar Crucifix Window sweeps across the Choir Window and will flow up into future Nave Clerestory Windows as they unfurl beneath the Nave’s trellised octagonal ceiling.

Four floor-level Nave Windows will one day add intimacy along the rear aisles of the Nave by transforming harsh sun into a muted, colorful and meditative glow. As with the other floor-level windows (Narthex Doors, Altar Window, Shrines and Chapels) that encircle the Nave, the Nave Windows will appear to sweep up into the four Nave Clerestory Windows wafting above. The sacred flowing water motif from the Narthex/Baptistry stained glass continues its journey along the bottom of these windows as they flow toward the Altar Crucifix Window.

Stained glass in the Shrine of Our Lady of Guadalupe, the Shrine of the Sacred Heart and future Mother Cabrini and Pope John Paul II Chapels is first glimpsed through portals in the Nave. Bright, colorful focal points within these windows symbolically beckon worshippers with flower/heart imagery reminiscent of Our Lady’s miraculous winter roses on the Hill of Tepeyac. Deep, saturated color also creates quiet separation from from walkways, parking and the streetscape beyond.

The doors and sidelights leading into the two Reconciliation Chapels depict the “Keys to the Kingdom”. Their pale, transparent tints meet safe environment guidelines, while subtle mouthblown texture creates a veil of privacy and separation. Each of these chapels’ exterior windows flank the main entrance so that their stained glass greets approaching worshipers with an iconic Cross and Shepherd’s Crozier (pastoral crook).

The new church has been blessed and dedicated. With 62 percent of its stained glass now installed, we’ve arrived at a natural pause in stained glass fabrication. This will allow Mother Cabrini Parish to take a well-deserved and collective deep breath while everybody gets to know their wonderful new place of worship. The future stained glass (which includes the floor-level Nave Windows, its Clerestory Windows, and two Side Chapels) is primarily east- and west-facing. This provides a perfect opportunity to tweak glass palettes with deeper color to further tame the powerful El Paso sun. Onward. . .

Stay tuned!


La primera vez que escuché sobre los planes para un nuevo espacio de adoración para la Parroquia Sta. Francisca X. Cabrini fue en una conferencia litúrgica en California donde conocí al Padre Frank Lopez y miembros del Comité de Construcción. ¡Después de más de doce años de oración, paciencia, generosidad y trabajo arduo por parte de toda la comunidad, su nuevo espacio de adoración fue finalmente dedicado durante una gloriosa tarde en el desierto! Aquí hay una breve descripción de los vitrales que creamos. 

Cuando uno entra del bullicio del mundo de afuera a la Iglesia a través de sus puertas principales, un íntimo y tranquilo Nártex da la bienvenida a los fieles a la Casa de Dios. La ventana redonda Estrella y Cruz contiene símbolos tanto del nacimiento de Cristo como de su muerte. Son más notables al salir. Las Ventanas del Triforio del Nártex contienen vidrios de colores más profundos que en otros lugares, permitiendo a los fieles cambiar a un estado mental más receptivo y lleno de oración. Estas Ventanas de Creación representan los seis días que Dios trabajó. Unos vitrales más claros y transparentes en las Puertas del Nártex hacia la Nave/Fuente Bautismal atraen a los fieles a través del Nártex y los reciben en la Nave. El motivo que sigue bajo del agua que fluye que aparece a lo largo de la parte inferior de todos los vitrales del piso en la Nave comienza apropiadamente aquí junto a la Fuente Bautismal.

Al pasar a través de estas puertas y debajo de la Ventana de la Paloma Descendente, los fieles se encuentran con la hermosa fuente bautismal de mosaico y entran en la Nave grandísima. Cada uno de los ocho lados de la Nave incluyen vitrales únicos. En lo alto, sobre el Altar, las Ventanas de Cúpula añaden una luz cálida y callada como la Corona del Cristo Rey.

Directamente al otro lado de la Nave, detrás del Altar, el Ventana del Altar, la Creación y la Resurrección, enmarca el Crucifijo, que es más grande que el tamaño real, que es el enfoque de adoración.

Las Ventanas del Santísimo rodean el Tabernáculo con la luz del Espíritu Santo, ya que parecen fluir desde la Ventana del Altar. Es fácil imaginar la gracia de Dios fluyendo hacia nosotros, así como nuestras oraciones de súplica fluyendo hacia él.

La Ventana del Coro enmarca las montañas Franklin y el cielo. Su diseño también fluirá desde la Ventana del Altar hasta los arcos de las cuatro ventanas futuras del Triforio de la Nave.

Mientras nuestra mirada recorre la Nave, las cuatro Ventanas de la Nave del nivel del piso agregarán color e intimidad al limitar el fuerte sol entrante mientras iluminan la Nave con luz tenue y colorida. Sus diseños también fluirán desde y hacia los cuatro vitrales del Triforio de la Nave que pasarán por encima. Recientemente se ha debatido sobre el uso de colores más oscuros de vidrio en las Ventanas del Triforio de la Nave para ayudar a mitigar la luz solar intensa.

El Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe, el Santuario del Sagrado Corazón, y las Capilla de los Santos se pueden ver desde la Nave. Hacen señas a los fieles como flores espirituales con rojos brillantes y colores profundos que también proporcionan una separación silenciosa de el paisaje urbano más allá.

Las Puertas de la Capillas de Reconciliación representan las “Llaves del Reino”. Cristo dijo: “Yo te daré las llaves del reino de los cielos”. Todo lo que ates en la tierra será atado en el cielo, y todo lo que desates en la tierra será desatado en el cielo “(Mateo 16:19), por el cual estableció el sacramento de reconciliación. Los vitrales exteriores forman una Cruz y un Crozier.

El término inglés de stained glass es en realidad un nombre inapropiado. Al principio de su historia en Europa continental, la pintura sobre vidrio había transformado lo que comenzó como una experiencia tridimensional transparente en una derivación bidimensional, aunque brillante, de la pintura de caballete. Cuando los viajeros ingleses observaron por primera vez a los artesanos franceses que pintaban sus “vitraux”, lo tradujeron erróneamente en “stained glass”. De hecho, en lugar de manchar o pintar el color sobre el vidrio, cada color de vidrio se crea a partir de una receta química específica mediante el soplador de vidrio. Por ejemplo, el cristal pálido de color durazno y el vidrio de color rosa magenta en el pináculo de la Ventana de Altar derivan su color del oro.

Al igual que en la época Gótica, el vidrio soplado comienza como una masa fundida e incandescente (“reunir”) en el extremo de la cerbatana del soplador de vidrio. Luego la masa es soplada y formada en un cilindro.

Después el cilindro es enfriado, se retira de la cerbatana y su “parte superior” e “inferior” se eliminan para crear un cilindro abierto. Finalmente, el cilindro se divide o se corta de arriba hacia abajo para que pueda ser recalentado, abierto y aplanado en una lámina de vidrio. Las variaciones sutiles en lo grueso del vidrio soplado pueden producir gradaciones de color similares a las acuarelas dentro de una hoja. El proceso también le da a este vidrio una transparencia más prístina y cristalina en comparación con el vidrio laminado.
Ejemplos: Vidrio soplado constituye la gama principal de todas las ventanas.

A veces, el vidrio soplado comienza con dos fruncidos de vidrio en la cerbatana. El primero es un pequeño grupo de vidrio blanco opalino. Esto está encerrado en un conjunto más grande de la base del vidrio (principalmente vidrio transparente o ámbar aquí en Madre Cabrini). La hoja de vidrio resultante tiene un delgado “destello” (capa) de ópalo sobre una base transparente más gruesa. A diferencia del vidrio transparente, el vidrio opal tiene un aspecto vaporoso y ahumado que también refleja la luz y lo hace visible de día o de noche, desde adentro o desde afuera.
Ejemplos: “Alas” en las puertas del Nártex; “Manos” en la Capilla del Santisimo, Llamas/Aura en el “Santuario de Nuestra Señora de Guadalupe”

Este vidrio se fabrica vaciando vidrio derretido en una máquina que enrolla el vidrio en láminas del mismo tamaño de ancho, como si fuera una masa. Las texturas a veces se presionan en un lado de las hojas al agregar superficies texturadas a los rodillos y/o al variar la velocidad y dirección de los rodillos. Incluso el vidrio laminado en máquina, sin texturizar y más liso, tiene una ligera apariencia de papel encerado en contraste con la transparencia cristalina del vidrio soplado.
Ejemplo: Algo del vidrio claro, sin color texturizado en la Ventana del Coro.

El cristal de plomo proviene de una fórmula que contiene una cantidad significativa de plomo. Esto resulta en un vidrio denso y pesado que tiene una mayor capacidad de refracción de luz en los pequeños arco iris que aparecen inesperadamente a lo largo de la Nave y las Capillas.
Ejemplos: Las 12 “Estrellas” que se arquean sobre Nuestra Señora de Guadalupe en su santuario; también la Ventana del Altar y la Ventana “Estrella y Cruz de la Natividad”

Materials: Mouthblown European glass, Austrian lead-crystal prisms, lead, solder.